都市伝説・考察・陰謀・不思議・オカルト

ダイヤモンドは海から? 不滅の愛には海のミネラルがいっぱいだった

Credit:maxpixel

Point
■ダイヤモンドの生成過程については、数10億年以上のあまりに長い期間が掛かるために科学者の間でもうまく検証が出来ていない

■ブルーダイヤモンドの青色は海洋鉱石によって作られているという分析結果があり、海洋プレートがダイヤモンドの原料とする説が有力だが、懐疑的な学者も多い

■今回の研究では海洋鉱物を、マントルに近い高温高圧に掛ける実験を行い、実際のダイヤモンドに見られるのとほぼ同じ特性を持つ塩の結晶が形成されることを発見した

美しく可憐なイメージとは裏腹に、ダイヤモンドはマントル深部でとてつもない高圧と高熱に何10億年もさらされ続けて生まれる突然変異の岩石だ。

これを不滅の愛に例えるのは、それほどの忍耐強さが必要だという気の利いた皮肉なのだろう。

そんなダイヤモンドの起源については、生成されるまでの期間が長過ぎること、高価すぎて実験材料にし辛いこと、などから検証がうまく進まず、一致した見解を得られていない。

しかし、現在もっとも有力な説は、海洋プレートが大陸プレートの下へ沈み込んで砕かれた際、マントルへ取り込まれ長い月日を経て結晶化するというものである。

この説にはいくつか証拠が提示されているが、今回そんな中で、ダイヤモンドに含まれる塩分が海洋の塩であることを検証した研究が発表された。

この研究では、実際にマントルに近い状態を再現することでダイヤモンドに含有される塩と同質のものを生成出来たとしており、ダイヤモンドが海のミネラルで作られていることを裏付ける新たな証拠を提示した形だ。

この研究は、オーストラリアマッコーリー大学の研究者らにより発表されたもので、5月29日付けでScience Advances に掲載されている。

Melting of sediments in the deep mantle produces saline fluid inclusions in diamonds
https://advances.sciencemag.org/content/5/5/eaau2620

呪いのダイヤが示した海洋起源の可能性

HopeDiamondwithLighting2 (cropped)
呪われることで有名な「ホープダイヤモンド」は希少なブルーダイヤモンドという種類だが、この種の宝石に青い色を付けているのは、古代の海底に存在したホウ素が由来だという研究がある。

ホウ素は地球表面では豊富だが、マントル内にはほとんど存在していない。これは海洋プレートが沈み込んだ際に、地表の元素がマントル深くへ取り込まれるサイクルについても言及している。

ここで示された事実が、ダイヤモンドは海洋プレート起源だという説を有力なものにしているのだ。

しかし、ダイヤモンドの生成はマントルの非常に深い場所で起こっており、また10億年を超える長大な時間を経て行われている為、ダイヤの海洋起源説については肯定的に捕らえていない科学者も多い。

また、ダイヤモンドが高価なために、幅広く大量に分析出来ないことも、こうした仮説の検証に対して障害になっていた。

信用出来ないなら自分たちでも検証してみろよ! というのが科学の世界だが、

地質学者「検証したいけど、でも…お高いんでしょう?

という世知辛い理由がダイヤモンドの研究をなかなか進展させてくれないのだ。

高くて分析が難しいなら作ってしまえばいいじゃない

Credit:maxpixel

いちいち砕いて分析していては、いくらお金があっても足りない。そんなわけで、起源をたどるのはやめて海底鉱物をマントルのような、高温高圧にさらした場合にどうなるか再現しようと考えたのが今回の研究チームだ。

ダイヤモンドには、塩やカリウムなどの不純物を含んで繊維状に曇ったものが存在する。こうしたダイヤはウェディング用には使えないので、宝石商は見向きもしないが、地質学者たちにはとってはお金で買えない価値がある。

研究チームはこのダイヤモンドに含まれる塩分に着目した。ダイヤが海底鉱物から生まれるならば、この塩分は海の塩と同じものであるはずだ。

彼らは深海に広く存在する火山岩のカンラン石と海底堆積物を混ぜた容器を6ギガパスカル(海面気圧の6万倍)の圧力と、摂氏1100度の熱に掛けてみた。

するとそこにも塩の結晶が形成されたが、それは繊維状のダイヤモンドに含まれていた塩分とほぼ同一の特性を持っていたのだ。

さらに、ダイヤモンドの原石が見つかることで有名なキンバーライトという鉱石形成に必要な鉱物の生成も確認できたという。

ダイヤモンドはやはり、古代海洋の歴史を語るものの一部である可能性が高いのだ。

もっともっと古い起源は?

Credit:NASA

海洋起源とか言っても、単に炭素が地球の中を循環してるだけじゃないか。とひねくれた考えをする人もいるかも知れない。

この宇宙はほとんどが水素原子のみで満たされていて、金属や鉱石などの重い元素は全て星の核融合によって作られている。

もっとずっと大本の、そんな重い元素が地球に存在する由来については、また別の研究が最近のNatureに掲載されている。それによる、宝石類などに含まれる鉱物元素は、46億年前に中性子星の衝突によって、我々の太陽系に降り注いだものが起源だという。

おいおい、海洋起源かどうかで揉めてるのに、そっちの起源はわかるのかよ。と思わないでもないが、それはまた別のお話だ。

「地球には存在しない」はずの宝石がイスラエルで発見される

reference:livescience,gia/written by KAIN