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【都市伝説】奇人・たんつぼ婆

溝口祐二は、30代の会社員である。

東京近郊にマイホームに住む溝口は中央線で都内の会社まで通っていた。自宅付近の駅には毎朝奇妙な老婆が姿を見せていた。駅のホームでストローを持って徘徊しているのである。

(一体この婆さん、何者だ?)

溝口は若干の軽蔑を持って老婆の姿を見つめた。うつろな目は遠くの中を見つめている。

「可哀想な老婆だ」

溝口は吐き捨てるように言った。




ある朝、ついに事件が起こった。その日はいつもより早く溝口は家を出た。会社に早く出勤し、たまっていた仕事を片づける為である。するといつもの老婆が、駅のホームに佇んでいた。あの婆さん、こんな時間から駅をうろついているのか。溝口はまるでいやなものを見るかのごとく顔を背けた。

すると、溝口の耳に不快な音が聞こえてきた。

「ずずーっ ずずーっ」

何かを吸う音である。

(不快だ、いや耳の奧に響き渡る気味の悪い音だ)

溝口は音の方に顔を向けた。なんとあの老婆が 駅に設置してあるタンつぼにストローを突っ込み、中のモノを吸っているのだ。

(なんだあの婆さんは!)

溝口の悪寒は全身に達した。

「やめろー」




溝口はいつしか叫んでいた。老婆はにやりと笑うと吸う事をやめた。そして溝口に近づいてきたのだ。手にはあのストローがある。老婆はストローをなすりつけるように溝口にしがみついてきた。

「ういいいいっ」
「離せ、触れるな」

狂ったように、溝口は老婆をはらいのけた。老婆はまだにやにや笑っている。背広にはストローから落ちた汚物が付着している。溝口はパニックになりながら、わめいた。

「こんなもの吸うな、もっとまとなものを吸え」

老婆は再びにやりと笑った。溝口は老婆を突き飛ばすと、来た電車に飛び乗った。気持ちが動揺してしまったのであろうか。その日の仕事はめちゃくちゃだった。お客は怒らすし、上司にはどやされた。

(これもあの婆さんのせいだ。ちくしょうどうしてくれる)

その夜、溝口はしたたかにやけ酒をのんだ。ぐでんぐでんとなり家路についたのだ。駅からの帰り道、今度は悲惨な事に車に跳ねられてしまったのだ。頭をしたたかに打ち、緊急手術を受け、どうにか一命はとりとめた。しかし、手術をした頭には包帯がまかれている。

その夜は溝口は奇妙な音で目が覚めた。

「ずずーっ ずずーっ」



あの音である。あの婆さんの吸う音だ。溝口は恐怖で硬直した。あの婆、今度は何を吸っている。溝口は壁にかかっている鏡を見て愕然とした。

あの老婆がストローで吸っていたのは…。溝口の頭の傷口であったのだ。老婆は、包帯をまかれた頭部にストローをさして吸っている。

「やめろ、オレの傷口を吸わないでくれ」

溝口の絶叫もむなしく、毎晩この老婆は姿を見せ、頭部の膿を吸ったという。

溝口は証言する。

「あの老婆は私の幻覚だったのでしょうか」

(山口敏太郎事務所 ミステリーニュースステーションATLAS編集部)

画像©Karsten Paulick PIXABAY